Tag Archives: Divagación Mental

The train of thought: How our brain responds to the environment whilst we are thinking in terms of mental images or an inner voice

Mario Villena-González
Laboratorio de Neurodinámica Básica y Aplicada, Pontificia Universidad Católica de Chile, Chile

(cc) Violeta Kallens y Mario Villena.

(cc) Violeta Kallens y Mario Villena.

When our attention is internally oriented toward self-generated thoughts, brain processing to external stimuli becomes attenuated. Studies have shown that visual imagery and auditory/verbal thoughts activate brain regions involved in visual or auditory perception, respectively. However, the potential effects that different mental contents might have on attentional processing were unknown. A recent study from our laboratory showed that visual imagery decreases visual processing to external stimuli to a greater extent than auditory/verbal thoughts. These results demonstrate that different kinds of thoughts differentially affect our attentional and neural processing of external stimuli.

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El tren de los pensamientos: cómo responde nuestro cerebro al entorno mientras evocamos imágenes mentales o generamos un discurso interno

Mario Villena-González
Laboratorio de Neurodinámica Básica y Aplicada, Pontificia Universidad Católica de Chile, Chile

(cc) Violeta Kallens y Mario Villena.

(cc) Violeta Kallens y Mario Villena.

Cuando nuestra atención se orienta internamente hacia nuestros pensamientos existe una atenuación del procesamiento cerebral a estímulos externos. Algunos estudios han demostrado que pensar en imágenes o en palabras activa regiones del cerebro implicadas en la percepción visual o auditiva, respectivamente. Sin embargo, se desconocían los efectos potenciales que podrían tener los diferentes contenidos mentales sobre el procesamiento atencional. Un estudio reciente de nuestro laboratorio mostró que la imaginación visual inhibe el procesamiento de estímulos externos visuales en mayor medida que el pensamiento auditivo/verbal. Estos resultados demuestran que diferentes tipos de pensamientos afectan diferencialmente nuestra atención y el procesamiento cerebral de estímulos externos.

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